El sarampión es una enfermedad infecciosa, similar a la varicela, causada por un virus que puede dejar secuelas graves. Como la varicela si una persona sufre esta enfermedad quedará inmunizada de por vida. El problema de esta enfermedad es que se contagia fácilmente ya que se “pega” por contacto directo, por las gotas de saliva que expulsamos al hablar e incluso por el aire. En España es una enfermedad que no es muy influyente, ya que cada vez hay menos personas contagiadas y la edad de contagio es entre los 12 meses y los 4 años.

El síntoma principal del sarampión son las manchas en la piel llamadas manchas de Koplik o anantemas. Estas manchas aparecen a los cuatro o cinco días de contraer la enfermedad y se caracterizan por ser blancas con un halo rojo de inflamación alrededor. Las manchas de color rojizo suelen empezar en las mejillas y se van expandido por el resto del cuerpo. Después de las mejillas pasan por el cuello y detrás de las orejas, luego por las piernas, brazos y tronco en tan sólo 48h. Es en esta fase cuando el malestar es peor, algunos de los síntomas son:

  • Dolor abdominal
  • Vómitos
  • Diarreas
  • Síntomas gastrointestinales

Junto con las manchas otros síntomas que los pacientes sentirán son:

  • Conjuntivitis
  • Tos seca
  • Fotofobia (sensibilidad a la luz)
  • Malestar general
  • Catarro
  • Fiebre

La fiebre suele ser muy intensa durante los primeros días cuando el paciente nota los síntomas, pudiendo alcanzar hasta los 40º, pero poco a poco va disminuyendo.

Para prevenir el sarampión se puede inmunizar a los niños con una vacuna que se administra durante la infancia junto con la de la parotiditis y la de la rubéola. Cuando un niño contrae la enfermedad es importante llevarlo de inmediato al pediatra para que le asigne el tratamiento adecuado, normalmente consiste en antitérmicos para la fiebre y antitusigénicos para las afecciones del aparato respiratorio. El niño deberá guardar reposo y no relacionarse con otros niños para evitar propagar la enfermedad.

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Autor: Raquel.